Флаг России

Флаг России

Большой государственный герб России

Большой государственный герб Российской империи

Более подробно о государственных символах России читайте в отдельной статье.

Зимний дворец

Шапка Мономаха

Шапка Мономаха — главная регалия русских великих князей и царей, одна из царских шапок. По официальной версии эта шапка - дар византийского императора Константина IX Мономаха своему внуку, великому киевскому князю Владимиру Всеволодовичу Мономаху, который должен был символизировать преемственность власти русских правителей от византийских императоров. Однако в источниках Шапка Мономаха впервые появилась лишь во времена Ивана III.

До конца XVII в. Шапка Мономаха использовалась при поставлении на престол всех русских государей. Царь надевал шапку Мономаха только в день венчания на царство, в дальнейшем он пользовался личным головным убором — "венцом". Последним русским царем, венчанным на царство шапкой Мономаха, был Иван V, соправителем которого был его брат Петр I, в 1682 году. Сам Петр I, коронованный вместе с братом как младший соправитель, был венчан на царство специально изготовленной "шапкой второго наряда".

Зимний дворец

Зимний дворец - официальная резиденция Российских императоров

Более подробно о дворцах правителей России читайте в отдельной статье.

Другие древнерусские княжества:
Галицкая Русь
      Белзское княжество
      Берестейское княжество
      Бужское княжество
      Волынское княжество
      Галицко-Волынское княжество
      Галицкое княжество
      Дорогобужское (Волынское) княжество
      Звенигородское (Галицкое) княжество
      Луцкое княжество
      Перемышльское (Галицкое) княжество
      Пересопницкое княжество
      Теребовльское княжество
      Холмское (Галицкое) княжество
      Червенское княжество
      Шумское княжество
Древлянская земля
Киевское великое княжество
      Белгородское княжество
      Вышгородское княжество
      Каневское княжество
      Поросское княжество
      Торческое княжество
      Трипольское княжество
Московское великое княжество
      Вологодское удельное княжество
      Волоцкое удельное княжество
            Рузское удельное княжество
      Галицкое (Галич-Мерьское) удельное княжество
      Дмитровское удельное княжество
      Звенигородское (Московское) удельное кн-во
      Калужское удельное княжество
      Можайское удельное княжество
            Верейское удельное княжество
      Серпуховское удельное княжество
            Серпуховско-Боровское удельное княжество
            Серпуховско-Перемышльское удельное кн-во
            Серпуховско-Радонежское удельное кн-во
            Серпуховско-Ярославецкое удельное кн-во
      Старицкое удельное княжество
Муромо-Рязанская земля
      Муромское княжество
      Рязанское княжество
            Белгород-Рязанское княжество
            Коломенское княжество
            Пронское княжество
            Ростиславское княжество
            Старорязанское княжество
Новгород-Северское княжество
      Курское княжество
      Путивльское княжество
            Овручевское княжество
      Рыльское княжество
            Липецкое княжество
      Трубчевское княжество
Переяславское (Южное) княжество
Полоцкое княжество
      Борисовское княжество
      Витебское княжество
      Городненское княжество
      Городцовское княжество
      Друцкое княжество
      Ерсикское княжество
      Изяславское княжество
      Кукейносское княжество
      Логожское (Логойское) княжество
      Лукомское княжество
      Минское княжество
      Стрежевское княжество
Смоленское великое княжество
      Вяземское княжество
      Дорогобужское (Смоленское) княжество
      Порховское княжество
      Торопецкое княжество
      Фоминско-Березуйское удельное княжество
            Козловское удельное княжество
            Ржевское удельное княжество
Северо-Восточная Русь
      Владимирское великое княжество
            Белозерское княжество
                  Карголомское удельное княжество
                  Кемское удельное княжество
                  Сугорское удельное княжество
                  Шелешпанское удельное княжество
            Галицкое (Галич-Мерьское) княжество
            Костромское княжество
            Ростовское княжество
                  Бохтюжское удельное княжество
                  Ростовско-Борисоглебское княжество
                  Ростовско-Сретенское княжество
                  Углицкое удельное княжество
                  Устюжское удельное княжество
            Переяславль-Залесское княжество
            Стародубское (Клязьменское) княжество
                  Голибесовское удельное княжество
                  Ковровское удельное княжество
                  Кривоборское удельное княжество
                  Льяловское удельное княжество
                  Палецкое удельное княжество
                  Пожарское удельное княжество
                  Ромодановское удельное княжество
                  Ряполовское удельное княжество
            Суздальское княжество
            Углицкое княжество
            Юрьевское (Юрьев-Польское) княжество
            Ярославское княжество
                  Заозерско-Кубенское удельное княжество
                  Курбское удельное княжество
                  Моложское удельное княжество
                  Новленское удельное княжество
                  Прозоровское удельное княжество
                  Романовское удельное княжество
                  Сицкое удельное княжество
                  Ухорское удельное княжество
                  Шехонское удельное княжество
                  Шуморовское удельное княжество
      Ростово-Суздальское княжество
      Суздальско-Нижегородское великое княжество
            Городецкое княжество
            Суздальское княжество
            Шуйское удельное княжество
Северо-Западная Русь
      Изборское княжество
      Луцкое (Великолуцкое) княжество
      Новгородское княжество
      Псковское княжество
      Юрьевское княжество
Тверское великое княжество
      Городенское удельное княжество
      Дорогобужское (Тверское) удельное княжество
            Чернятинское удельное княжество
      Зубцовское удельное княжество
      Кашинское удельное княжество
      Микулинское удельное княжество
            Телятевское удельное княжество
      Холмское удельное княжество
Тмутараканское княжество
Турово-Пинская земля
      Городецкое (Туровское) княжество
      Дубровицкое княжество
            Степаньское княжество
      Клецкое княжество
      Мозырское княжество
      Пинское княжество
      Слуцкое княжество
      Туровское княжество
Черниговское княжество
      Брянское княжество
      Вщижское княжество
      Глуховское удельное княжество
            Устивское удельное княжество
      Карачевское удельное княжество
            Звенигородское (Северское) удельное кн-во
            Елецкое удельное княжество
            Козельское удельное княжество
            Мосальское удельное княжество
      Новосильское удельное княжество
            Белёвское удельное княжество
            Воротынское удельное княжество
            Одоевское удельное княжество
      Ропское княжество
      Сновское княжество
      Стародубское (Северское) удельное княжество
      Тарусское удельное княжество
            Волконское удельное княжество
            Конинское удельное княжество
            Мезецкое (Мещовское) удельное княжество
                  Барятинское удельное княжество
            Мышецкое (Мышегодское) удельное княжество
            Оболенское удельное княжество
                  Тростенское удельное княжество
            Спашское (Спажское) удельное княжество

Российская империя

В первые века нашей эры Европейскую часть Российского государства (Российским государством, Россией, здесь и далее будет пониматься Российская империя, а не Российская Федерация в ее нынешних границах), в основном, населяли финно-угорские и балтийские племена: чудь, весь, меря, мордва, мурома, мари, пермь, и другие. В Северном Причерноморье существовали Боспорское и Скифское царства. Примерно в IV в. н.э. на исторической сцене появились славяне. Происхождение их до сих пор не ясно. В академической науке существует несколько направлений, разрабатывающих свои версии выделения славян из предисторических индоевропейских племен. Так или иначе, начиная с IV в., из Прикарпатья и из верховий Вислы и Днестра славяне начали расселяться на запад, юг и восток. Первоначально славяне делились на три основных племенных образования: венедов, склавин и антов. Однако в период с IV по VIII века стала происходить их перегруппировка и деление на южных, западных и восточных славян (в современной классификации), а также начали складываться отдельные славянские народности. По понятным причинам в первую очередь нас будут интересовать восточные славяне.

Двигаясь по рекам бассейна Днепра и Западной Двины, славяне стали занимать земли, населенные финно-уграми и балтами. Ввиду низкой плотности населения и различий в образе жизни (славяне были преимущественно земледельцами и селились в долинах рек, а финно-угры и балты были охотниками и жили в лесах) конфликтов между ними практически не возникало. Очевидно, к VIII веку восточные славяне разделились на ряд племен – полян, древлян, северян, словен, вятичей, кривичей и других – и стали строить первые города (Любша, Ладога, Киев). Образование Древнерусского государства связано с появлением народа русов, или руси. Подобно тому как среди историков нет единого мнения об этногенезе славян, так существует и несколько версий о происхождении этнонима русь. Первые исследователи истории России, немцы Байер, Миллер и Шлецер, выдвинули норманнскую теорию. Опираясь на "Повесть временных лет", они предположили, что русь – это название одного из варяжских (скандинавских) племен, призванных править словенами, кривичами, чудью и весью. Позже Татищев и Ломоносов, опираясь на другой фрагмент той же летописи и сообщения арабского историка Ибн Хордадбеха, стали считать русов исконно славянским племенем. Есть и другие гипотезы, выводящие русов от ираноязычных племен, в частности, аланов. Норманнская теория долгое время считалась господствующей, но в СССР до 1960-х годов она по идеологическим причинам отвергалась на государственном уровне, а родиной русов считалось Среднее Поднепровье. (Один из притоков Днепра действительно носит название Росса, или Рось). Позже норманнская теория вернула свои позиции, однако альтернативные версии происхождения руси категорически не отвергаются.

Первые сведения о государстве русов относятся к IX веку. В 839 г., т.е. еще до летописного призвания варягов, сообщается о появлении послов кагана народа Рос при дворе Византийского, а затем Франкского императоров. В 852 г. какие-то "русы" разграбили полянский городок Киев, а в 860 г. русы под предводительством Аскольда и Дира совершили первый поход на Константинополь. Византийцы признали свое поражение, заплатив русам богатый выкуп. При этом в землю русов были направлены первые христианские миссионеры, крестившие правящую верхушку  и основавшие первую епархию в Тмутаракани. В 866 г. русы предприняли второй поход на Константинополь, но он окончился неудачей – буря разметала корабли.

Тем временем в 862 г. началась усобица между словенами, кривичами, чудью и весью – племенами, жившими в районе озера Ильмень. Чтобы положить конец распрям, они решили найти себе князя, чтобы тот "владел" ими и судил их. Для этого было отправлено посольство за море к варягам, прозываемым русью. И вскоре один из них, Рюрик, со всем своим родом явился к славянам и стал править ими. "Повесть временных лет" упоминает о двух братьях Рюрика, Синеусе и Труворе, и разделе славянских земель между ними ("...и сел старший, Рюрик, в Новгороде, а другой, Синеус, – на Белоозере, а третий, Трувор, – в Изборске"). Но сейчас большинство ученых полагает, что летописец принял слова "со своим родом и верною дружиною" за имена Синеус и Трувор. Так или иначе, через два года Рюрик уже один правил всей Русью (Синеус и Трувор якобы умерли) и начал раздавать города своим людям.

У Рюрика остался малолетний сын Игорь, а потому власть на Руси перешла к Олегу, родственнику Рюрика. Олег начал постепенно собирать города, розданные Рюриком. В 882 г. он захватил Киев, где правили Аскольд и Дир, и перенес туда свою столицу. Олег начал активно строить города и облагать данью окрестные славянские племена. К концу IX века он объединил северные и южные земли восточных славян и по примеру авар и хазар принял титул "кагана" или "великого князя". Так начало образовываться средневековое русское государство – Киевская Русь. Великий князь не был самодержцем. Он правил страной от имени своих родственников и дружины, которая жила за счет военной добычи и "полюдья" – сбора дани в пользу князя. Собранная дань продавалась за границу, а потому своей основной задачей Олег считал установление свободы внешней торговли. После успешного похода на Константинополь в 911 г. был подписан договор, позволявший русским купцам торговать в Византии на исключительно благоприятных условиях. Однако у Руси оставался еще один серьезный внешний противник – Хазарский каганат, через территорию которого шли торговые пути на восток. Однако первые набеги русов на Хазарию в 909-912 гг. закончились неудачей.

После смерти Олега княжеский трон занял Игорь, повзрослевший сын Рюрика. Он продолжил набеги на слабеющую Хазарию. Кроме того, у него возник серьезный конфликт с Византией, после чего русы предприняли два удачных похода на Константинополь.

Игорь погиб в 945 г., попытавшись повторно собрать дань с древлян. Поскольку его сын Святослав был еще мал, власть перешла в руки Ольги, вдовы Игоря. Она укротила непокорных древлян и уничтожила их столицу Искоростень. Тем не менее, ей пришлось изменить размер дани и упорядочить процесс ее сбора. Дань фактически превратилась в налог. В 955 г. во время посольства в Константинополь Ольга приняла крещение. Однако Византия напрасно надеялась на скорое распространение христианства по Руси: Святослав Игоревич был убежденным язычником и не поощрял распространение христианства. Очевидно, именно настойчивые попытки крестить сына привели к отстранению Ольги от власти, хотя не исключено, что она и позже продолжала ведать внутренними делами во время военных кампаний Святослава. Практически все свое недолгое самостоятельное правление Святослав провел в походах. В 964-967 гг. он подчинил вятичей и разгромил хазар, а в 970-972 гг. совершил успешный поход на Византию, но на обратном пути был предательски убит печенегами. К моменту смерти Святослава Игоревича Киевская Русь представляла собой уже вполне оформившееся государство с разработанной системой сбора дани, постепенно превращающейся в налог, четкими международными обязательствами и интересами.

В то время на Руси было принятое "лествичное" право наследования. Все Рюриковичи считались братьями и соправителями. Старший из них княжил в Киеве, младшие – в более мелких городах. Соответственно Киевскому князю после смерти наследовал младший брат, а все остальные родственники переезжали в соответствующие их старшинству города. После смерти младшего из братьев князем становился старший сын старшего брата, затем его младшие братья, затем двоюродные братья по старшинству и так далее. Если кто-то из братьев умирал, не успев покняжить, то все его потомки лишались прав на престол и получали какой-нибудь маленький удел на прокорм или вовсе становились изгоями. Такой порядок наследования позволял сохранить целостность страны, но приводил к постоянным усобицам между старшими и младшими братьями и их дядьями. Собственно, именно это и послужило причиной беспорядков, начавшихся после гибели Святослава Игоревича. В ходе междоусобной борьбы Ярополк и Олег Святославичи погибли, а киевский стол неожиданно достался незаконнорожденному Владимиру. Быстро справившись с печенегами, вновь поднявшими голову за время распри, он продолжил строительство империи, начатое отцом. Владимир понимал, что для сплочения страны важно иметь единую религию. Но попытка ввести по всей Руси культ Перуна потерпела неудачу, и тогда Владимир обратился к христианству. В 988 г. Русь была крещена по греческому обряду. Внедрение новой религии в массы шло тяжело, в основном, силой оружия, а не слова, но, тем не менее, к 1018 г. в одном только Киеве насчитывалось более 400 церквей.

После смерти Владимира вновь вспыхнула усобица, в которой погибли восемь его сыновей, а стол захватил Ярослав. Ему досталась ослабленная страна, жители которой еще сопротивлялись новой религии. Но по счастью на внешних рубежах Руси было спокойно, и Ярослав смог сосредоточиться на внутреннем устройстве государства – написании законов (в частности, знаменитой "Русской правды"), строительстве городов и храмов. Опасаясь новых усобиц между сыновьями, Ярослав заблаговременно разделил земли между ними. Так было положено начало разделению Руси на отдельные княжества.

Увы, но появление отдельных княжеств привело только к ослаблению Киевской Руси. К тому же у ее южных границ появилась новая угроза – половцы. Дабы покончить с распрями, в 1097 г. на съезде в Любече князья постановили, что каждый из них отныне должен править в своей вотчине. Это положило начало распаду Киевской Руси, но, вместе с тем, способствовало развитию других городов, кроме Киева. Стали расти и усиливаться Чернигов, Галич, Владимир-Волынский, Смоленск, Полоцк. Разумеется, продолжал процветать Новгород. Последние попытки объединить Русь произошли в первой половине XII в. при Владимире Мономахе и его сыне Мстиславе Великом. Однако уже со второй половины XII в., при Юрии Долгоруком,  центр политической жизни стал смещаться из Киева на северо-восток, в Ростов и Суздаль. Наконец в 1169 г. Киев захватил Андрей Боголюбский. Но, завладев великокняжеским титулом, он вернулся в свой удел. Андрей "отделил" великокняжеский титул от места, сделал его личным титулом. Будучи признан великим князем Русской земли, Андрей продолжал жить во Владимиро-Суздальской земле, которая отныне стала политическим центром Русского государства. Киев же стал быстро терять былое значение.

В XII веке начали меняться взаимоотношения Руси и половцев, которые из противников стали превращаться в союзников и порой участвовали на стороне какого-либо князя в набеге на его врага. Многие половцы жили в русских приграничных степях, и многие славяне поселились в половецких кочевьях, положив начало казачеству. Однако кочевники не были вассалами русских князей, а участвовали в набегах лишь ради добычи. Во второй половине XII в., воспользовавшись ослаблением русских княжеств, половцы, объединившиеся под предводительством Кончака, даже включились в борьбу за киевский стол. Но поскольку к этому времени Киев уже потерял былое значение, главным итого борьбы стало еще большее ослабление и даже опустение южных княжеств. Политический центр Руси окончательно переехал на северо-восток.

В конце XII - начале XIII века Андрей Боголюбский и Всеволод Большое Гнездо попытались утвердить во Владимире самодержавную власть и даже победили боярскую оппозицию. Однако со смертью Всеволода началась очередная борьба за престолонаследие между его многочисленными потомками, в которую вмешался Новгород. В 1216 г. в битве на Липице новгородско-смоленское войско разбило владимирцев, и на стол был посажен Константин Всеволодович. По договоренности ему унаследовал брат Юрий, который княжил во Владимире до монголо-татарского нашествия.

Другим центром русской государственности стал Великий Новгород. С 1136 г. этот старинный город являлся республикой, а князья исполняли в нем лишь функцию военачальника. Новгородцы успешно отражали натиски рыцарей-"меченосцев", а торговля с ганзейскими городами стала залогом его экономического процветания. Однако Новгород сильно зависел от поставок хлеба из Владимиро-Суздальской Руси. Голод, начавшийся из-за княжеских междоусобиц, послужил поводом для вмешательства новгородцев во владимирские дела.

Третьим важным центром домонгольской Руси стало Галицко-Волынское княжество, простиравшееся от Карпат до Дуная. Однако и ему не удалось избежать распрей и усобиц. Лишь на короткое время в 1199-1205 гг. Роману Мстиславичу удалось восстановить единство Галича и Волыни, но с его гибелью усобицы начались вновь. Дошло даже до того, что Галицко-Волынская Русь на некоторое время оказалось под властью Венгрии. На Юго-Западной Руси были очень сильны бояре и городская верхушка, между которыми приходилось балансировать князьям. Эта борьба настолько ослабила княжество, что после 1264 г. оно окончательно распалось и было поделено между Польшей и Литвой.

В 1220-х годах над Русью нависла новая страшная угроза – монголо-татары. Захватив за несколько лет Китай, Среднюю Азию и Закавказье, монголы подошли к южным рубежам Руси. Первое столкновение монголо-татар с русско-половецким войском состоялось 31 мая 1223 г. на реке Калке. Из-за отсутствия единого командования союзники были разгромлены. Десять из восемнадцати русских князей погибли на поле боя или после в плену. На некоторое время монголы отошли от русских границ, сосредоточившись на захвате Персии и Волжской Булгарии. Но в декабре 1237 г. хан Батый подошел к границам Рязанского княжества.

Занятые междоусобицами, остальные князья не поспешили на помощь Рязани. Захватив после пятидневной осады и разграбив город, монголы вихрем пронеслись по Северо-Восточной Руси. Перед ними пали Коломна, Москва, Владимир, Суздаль, Ростов, Ярославль и другие города. Лишь весенняя распутица спасла от разорения Новгород. В 1239-1240 гг. монголы нанесли удар уже по Южной Руси, взяв Переяславль, Чернигов и Киев. Зимой 1241 г. было разгромлено Галицко-Волынское княжество, и монгольские полчища двинулись на Западную Европу. Остановило Батыя лишь полученное известие о смерти Великого хана Угэдэя, и он повернул обратно, надеясь принять участие в выборах нового хана. Его кандидатура не нашла поддержки, но в результате раздела завоеванных земель в руках Батыя оказалось сильнейшее из ханств – Золотая Орда, которая на ближайшие двести лет стала основным противником Руси. На Руси наступил период "монголо-татарского ига". Русь должна была регулярно выплачивать монголам дань и чрезвычайные подати. Русские князья стали регулярно ездить в Сарай, новую монгольскую столицу, для получения ярлыка на княжение и должны были повиноваться ханам, которые старались поддерживать княжеские распри.

Однако не вся Русь оказалась под монголо-татарским игом. Сохранили независимость Полоцкое и Турово-Пинское княжества, а Новгород хоть и платил дань, но не подвергся разорению. Но северо-западным княжествам пришлось столкнуться с другими врагами – литовцами, шведами и немецкими рыцарями-крестоносцами. Причем, если монголо-татары сохранили русским князьям значительную автономию и не вмешивались в вопросы религии, то крестоносцы своей главной задачей видели именно обращение в католичество народы Прибалтики и Северо-Западной Руси, а потому представлялись большим злом, чем монголы. Однако две блестящие победы новгородской дружины под командованием молодого князя Александра Ярославичав 1240 г. в устье Невы над шведами и в 1242 г. на льду Чудского озера над Ливонским орденом – положили конец попыткам навязать Руси католицизм.

Все же основная часть Руси оказалась под властью монгольского государства - Золотой Орды. Для упорядочения сбора дани в 1257-1259 гг. на Руси была проведена перепись населения. Однако в целом монголы старались не вмешиваться во внутренние дела русских княжеств, ограничиваясь военной поддержкой одних князей и устранением их противников. В последней четверти XIII в. давление монголов на Русь заметно ослабло – они были заняты внутренними распрями. Однако вопреки ожиданием Орда не распалась, и с воцарением Тохты в 1300 г. ее единство было восстановлено. А вот среди русских князей согласия не было. Одни из них, как Даниил Галицкий, ради победы над монголами готовы были пойти на любые, самые невыгодные союзы с западными державами. Другие, как Александр Невский, сохраняли с монголами мир, использовали их войска для своих целей и даже роднились с захватчиками. Даже после монгольского разорения князья продолжали враждовать друг с другом, а Орда всеми силами разжигала их распри. К концу XIII века Владимиро-Суздальское княжество, опустошенное и разоренное частыми набегами, начало приходить в упадок, а центр русской государственности стал перемещаться на запад – в Москву и Тверь.

Москва, впервые упомянутая в "Ипатьевской летописи" под 1147 г., долгое время оставалась захолустным городком на окраине Владимиро-Суздальского княжества. При разделе владений Александра Невского не слишком престижный городок достался его младшему сыну Даниилу. Москва была не особо интересна монголам, а потому сильно не пострадала от монголов, если не считать набега 1238 г. К тому же Даниил Александрович проводил довольно осторожную политику и старался не ссориться с Ордой. Со временем Даниил приобрел значительный политический вес, присоединил к своим владениям Переяславль, Дмитров и Коломну.

Междоусобные войны и борьба с Ордой изрядно выкосили ряды русских князей. А потому, если строго следовать "лествичному" праву наследования, к началу XIV века единственными законными наследниками Великого Стола оставались тверские князья. Однако Юрия Данииловича не смутило то, что его отец не был великим князем, формально лишив всех своих потомков права на титул. Юрий активно включился в борьбу с Михаилом Тверским, не раз прибегая к помощи Орды. С помощью козней и интриг ему удалось очернить Михаила Ярославича перед великим ханом и заполучить ярлык на великое княжение. Этот ярлык стоил Юрию жизни: в 1324 г. он был убит прямо в ханской ставке Дмитрием Михайловичем Грозные очи. Однако возвышение Твери было недолгим. Восстание 1327 г., спровоцированное произволом ханского баскака Чолхана (русские летописи называли его Щелканом), было подавлено карательной экспедицией, в которой активное участие принимал московский князь Иван Калита. Ивану удалось не только получить ярлык в свои руки, но и убедить хана, что он сам сможет должным образом обеспечить сбор дани. Правление Ивана Калиты стало периодом спокойствия для Москвы, хотя соседние княжества для обеспечения своевременного сбора дани самим великим князем грабились нещадно. Помимо грабежей соседей Калита старался всеми правдами и неправдами расширить собственные владения. К концу его правления границы Московского княжества отодвинулись далеко за Волгу, а соперников у Москвы на Северо-Восточной Руси не было.

Дети Ивана Калиты продолжили его политику объединения русских земель. Однако Семёну Гордому пришлось столкнуться с новым врагом – Литвой. Язычники-литовцы долгое время оказывали отчаянное сопротивление крестоносцам. Начиная с XIII века из среды литовцев выдвинулись видные полководцы и государственные деятели, объединившие мелкие племена в единое государство. К середине XIV века во времена Ольгерда в состав Литвы входили большая часть современной Украины, Белоруссия и Смоленщина. Оказавшись перед угрозой татаро-монгольского завоевания, многие западно-русские князья стали искать союза с Литвой, а литовские князья, как, например, Довмонт, служили на Руси. Долгое время литовцы не рассматривались на Руси как враги, но политика Ивана Калиты, направленная на сотрудничество с Ордой, вызывала неодобрение многих других князей, и они стали искать союза с Ольгердом. Столкновения Литвы и Москвы было не избежать. В 1341 г. начались военные действия, однако Семён Гордый пожаловался золотоордынскому хану, что Ольгерд напал на его "верный улус". Ольгерду было не под силу соперничать с Ордой, и ему пришлось отказаться от притязаний на Московские земли.

Казалось, Русь начинает возрождаться, однако в 1352 г. жестокий удар по ней нанесла эпидемия чумы. Во время нее скончался Семён Гордый и его сыновья. Поскольку старый порядок перехода великого княжения рухнул, и титул мог получить тот, кто сильнее, на Руси начались усобицы. Унаследовавший Москву Иван Иванович Красный был правителем слабым и едва не растерял все, накопленное отцом и братом. При нем в Москве началась боярская крамола. Титул великого князя оспаривали суздальцы. Западным границам княжества угрожали литовцы. А помощи от Орды ждать не приходилось – там тоже началась смута. В 1359 г. Иван Иванович внезапно умер, а его девятилетний сын Дмитрий, конечно, не мог удержать великое княжение. Ярлык заполучил нижегородский князь Дмитрий Константинович, но, поддавшись на уговоры митрополита Алексея, уступил его Дмитрию Ивановичу.

В 1365 г. Москва была уничтожена страшным пожаром. Это оказалось одним из поводов для начала строительства нового белокаменного кремля, благо деньги на это были – скапливавшаяся в Москве дань уходила в Орду не вся. Новая крепость оказалась весьма кстати: вскоре начались очередные трения с Тверью и Литвой, но в 1372 г. Ольгерд не смог взять Москвы и снова заключил мир. Тверские князья же, лишившись союзника в лице Литвы, признали себя вассалами Москвы. С этого времени московские князья осмелели настолько, что стали задерживать отправку дани в Орду, и некоторое время им это сходило с рук. Дело в том, что в Орде начались очередные усобицы, приведшие к ее расколу на две части. Власть на правобережье Волги захватил темник Мамай, а на левом берегу стал править законный хан Тохтамыш, игрушка в руках великого Тамерлана. Мамаю не хотелось иметь под боком непокорную Русь, и в 1380 г., заключив союз с Литвой и усилив войско генуэзскими и северокавказскими наемниками, он двинулся на Москву. Дмитрию Ивановичу удалось собрать примерно такое же по численности войско. Под его знамена встали почти все русские и даже некоторые литовские князья. 8 сентября 1380 г. на Куликовом поле началась битва, в которой с обеих сторон участвовало более ста тысяч человек. Русские полки одержали победу и с почетом вернулись в Москву. Однако последствия победы оказались неожиданными. Мамай был разбит Тохтамышем, и единство Орды было восстановлено. В 1382 г. Тохтамыш совершил поход на Москву и сжег ее. Казалось, все, чего удалось добиться за последние годы, было потеряно, но на Руси уже почувствовали свою силу и вкус свободы. К тому же Тохтамыш вскоре восстал против своего покровителя Тамерлана, но был разбит им в жесточайшем сражении на Тереке и бежал в Литву. Могущество Золотой Орды было навсегда подорвано, и к началу XV века Русь обрела фактическую независимость.

Спор о том, кому быть объединителем русских земель, Москве или Литве, неожиданно прекратился в 1386 г. Великий литовский князь Ягайло женился на польской королеве Ядвиге, объединив Польшу и Литву, и принял католичество. Православная и языческая части королевства откололись и пошли на союз с Москвой, где правил молодой князь Василий Дмитриевич. Он продолжал отцовскую политику присоединения все новых и новых земель. Василию удалось купить ярлыки на княжение в Нижнем Новгороде, Городце, Муроме, Мещере и Тарусе. Военные бедствия, как правило, обходили Русь стороной. Лишь один раз хану Едигею удалось разорить Владимиро-Суздальскую землю и сжечь московский посад, но Кремль он так и не взял. Однако со смертью Василия Дмитриевича вновь началась смута, вызванная тем, что порядок наследования от отца к сыну на Руси еще не утвердился. Василию II пришлось бороться со старшим в роду князем Юрием Звенигородским и его сыновьями, Василием Косым и Дмитрием Шемякой. Воспользовавшись татарским пленением Василия, Дмитрий занял престол, а по возвращении законного князя предательски захватил его и ослепил. Однако русский народ не простил ему злодейского преступления, и в конце 1446 г. Василий II, прозванный после ослепления Тёмным, сумел вернуть трон.

Объединение русских земель было практически завершено при Иване III, присоединившим Новгород и Тверь. В 1471 г. Иван Васильевич выступил в поход против новгородцев, склонявшихся к союзу с поляками и литовцами. Летом новгородское войско было разбито на реке Шелони, но северному городу удалось сохранить остатки независимости. Однако в 1477-1478 гг. Иван III предпринял новый поход, закончившийся окончательным присоединением Новгорода. В городе были посажены московские наместники, вече упразднено, вечевой колокол, символ новгородской вольности, был отправлен в Москву, тысячи новгородских семей были переселены в другие области Руси, а их земли розданы москвичам.

Распад Золотой Орды, начавшийся после поражения Тохтамыша в конце XIV века, привел к появлению на ее месте нескольких новых государств: Сибирского, Казанского и Крымского ханств, Большой и Ногайской Орд и других. Самым опасным противником для Руси была Большая Орда. В 1480 г. ее хан Ахмат двинулся на Московское княжество, но остановился на пограничной реке Угре, ожидая подхода союзников-литовцев. На противоположном берегу расположилось русское войско. Крупной битвы так и не произошло. "Стояние на Угре" длилось полгода. Литовцы так и не подошли, и Ахмат, обеспокоенный безопасностью собственных тылов, был вынужден уйти обратно в Орду. Иван III даже не стал вести переговоры о выплате дани и выслал татарских послов. Хотя дань татарам перестали платить еще при Василии Темном, именно 1480 г. принято считать годом окончания монголо-татарского ига на Руси.

Иван III первым из великих князей московских стал именовать себя "государем всея Руси". Это означало, что Иван III как потомок Рюрика предъявляет права на все  земли, когда-то входившие в состав Древней Руси. Тогда же вошли в употребление титулы "царь" и "самодержец". Это было очень важным моментом. Титул царя или короля нельзя было присвоить просто так. Он считался данным от бога. В 1472 г. Иван III женился на Софье Палеолог, племяннице последнего византийского императора Константина Палеолога, а потому считал себя наследником византийской короны. В это же время на Руси было составлено "Сказание о князьях Владимирских" о том, как Константин Мономах послал Владимиру Мономаху богатые дары и знаменитую шапку, а также Родословие великих князей русских, выводившее их от римского императора Августа. Еще одним символом преемственности стал византийский двуглавый орел, появившийся на московских печатях.

Василий III стал последним собирателем русских земель и первым  подлинным самодержцем. В 1510 г. он без кровопролития присоединил Псков, а в 1520 г. - Рязань. После войны с Литвой к Москве был присоединен Смоленск. С этого времени Великое княжество Московское в полном смысле слова стало Россией. При Василии III получила развитие теория "Третьего Рима", которым должна была стать Москва, наследница Константинополя, последний оплот истинной веры.

Иван IV унаследовал отцу в возрасте трех лет. До совершеннолетия Русью должны были править опекуны – семь избранных бояр, чему, естественно, противилась остальная часть думы. Годы до совершеннолетия Ивана прошли в борьбе между несколькими боярскими группировками. Такая обстановка при дворе наложила серьезный отпечаток на характер и психическое здоровье юного царя. Вообще личность Ивана IV считается одной из самых таинственных в русской истории, а период его правления полон загадок. На протяжении всего правления Ивану IV боролся с реальными или мнимыми заговорами бояр. С противниками царь расправлялся исключительно сурово, за что и получил эпитет "Грозный". Особенно знаменита "опричнина", введенная Иваном Грозным в 1564 г.  в ответ на массовую измену бояр во время Ливонской войны. На протяжении нескольких лет Русь была разделена на две части – земщину и опричнину, царскую вотчину, где Иван Грозный правил с особой жестокостью, насильственно конфискуя попавшие в нее владения бояр. Годы опричнины настолько ослабили Русское государство, что в 1571 г. царь был вынужден ее отменить, хотя отдельные элементы опричнины просуществовали до самой смерти Ивана Грозного. При Иване Грозном были присоединены Казанское и Астраханское ханства, начато завоевание Сибири Ермаком Тимофеевичем, в результате чего границы русского государства были отодвинуты далеко на восток. С переменным успехом велись войны с Крымским ханством, а также с Ливонией, Швецией и Речью Посполитой за выход к Балтийскому морю. Также с именем Ивана Грозного связаны многие реформы, направленные на централизацию государства.

В 1584 г. Ивану Грозному унаследовал сын Фёдор, богомольный и рассеянный молодой человек, совершенно непригодный к управлению государством. Всеми делами за него ведали опекуны, заранее назначенные отцом. Однако вскоре регенты перессорились между собой, а в ближайшем окружении царя возвысился Борис Годунов, старший брат царицы Ирины. Несмотря на противодействие многих бояр (в частности, Шуйских), Годунову удалось удержаться у власти, фактически подменив собой царя. Главным событием периода формального правления Фёдора I стоит назвать введение патриаршества в 1589 г. Российское государство приобрело духовную независимость, тем самым укрепив свой международный престиж.

У Ивана Грозного было три сына, переживших младенческий возраст. Старший, Иван Иванович, умер при загадочных обстоятельствах в 1581 г. Согласно легенде, Иван Грозный смертельно ранил его во время ссоры. Второй сын, Фёдор Иванович, занял царский трон в 1584 г. Но он был неспособен не только к управлению государством, но, похоже, и к обзаведению потомством. Его единственный ребенок, дочь Феодосия, умерла в годовалом возрасте. Самый младший сын, Дмитрий Иванович, был отправлен регентами в Углич вместе с матерью. Там он погиб в 1591 г. при невыясненных обстоятельствах от ножевого ранения. Предполагают, что в его смерти был заинтересован Борис Годунов. Таким образом, Фёдор Иванович стал последним Рюриковичем на русском троне. Назвать имя своего наследника перед смертью он отказался.

После смерти Фёдора Ивановича Борис Годунов сам занял царский трон, хотя после решения патриарха Иова некоторое время картинно "отказывался" от венца. Разумеется, возвышение худородного Годунова вызвало недовольство многих более знатных бояр. С оппозицией царь Борис расправился решительно, но без лишней крови: все, кто противился его "избранию", были отправлены в ссылку в далекие северные монастыри или за Урал. Годунов надеялся установить на Руси новую династию и старался оставить о себе добрую память. При нем Россия получила передышку в долгой череде войн. Доходы казны стали расти, что позволило строить мощные крепости, соборы и осваивать только что покоренную Сибирь. Однако на царствование Бориса Годунова выпало, пожалуй, самое жестокое стихийное бедствие на Руси за тысячелетие. Из-за долгих суровых зим и холодных дождливых лет случило в 1601-1604 годах был неурожай, что привело к страшному голоду, во время которого вымерла треть Московского царства. Вдобавок в 1604 г. в Литве объявился человек, называвший себя царевичем Дмитрием, выжившим сыном Ивана Грозного. В Москве его называли самозванцем, Лжедмитрием, беглым монахом Гришкой Отрепьевым. Тем не менее, Лжедмитрию удалось заручиться поддержкой польского короля Сигизмунда III, набрать войско из наемников и вторгнуться на Русь, воспользовавшись царившими там беспорядками из-за голода. Лжедмитрий двинулся на Москву с юга. Правительственные войска были совершенно небоеспособны. Вдобавок царь Борис тяжело заболел и 13 апреля 1605 г. скончался. Москва и другие крупнейшие города присягнули на верность его сыну Фёдору II. Однако войска, посланные против Лжедмитрия, перешли на сторону самозванца, и уже к июню его отряды подошли к Москве. В столице вспыхнуло восстание. Бояре отправились в Серпухов на поклон к "царевичу Дмитрию". Фёдор Борисович и его мать были арестованы и казнены, а имущество Годуновых и их родственников конфисковано. 20 июня 1605 г. Лжедмитрий I торжественно вступил в Москву, а 21 июля он был коронован.
Лжедмитрий был правителем деятельным и отнюдь не бездарным. Вскоре он начал готовиться к походу на Азов, но уставшие от войн бояре во главе с Василием Шуйским организовали заговор. К тому же союз Лжедмитрия с поляками и женитьба на католичке Марине Мнишек вызывала ропот среди народа. В мае 1606 г. в Москве вспыхнуло восстание. Заговорщики убили Лжедмитрия, объявили его самозванцем, а тело выбросили на поругание толпе. Через несколько дней царем был  "выкрикнут" Василий Шуйский.

Шуйский был человеком неглупым и обладал способностями к государственным делам. Но он совершенно запутался в своей позиции по отношению к Лжедмитрию и убиенному в Угличе Дмитрию Ивановичу, в результате чего среди народа поползли слухи, что царевич жив и вновь объявился где-то на юге. Там действительно стали собираться бывшие соратники Лжедмитрия. В России началась гражданская война между сторонниками "потомка Калиты" "царевича Дмитрия" и "узурпатора" Василия Шуйского.  Сначала повстанцы предприняли наступление на Москву под предводительством бывалого человека Ивана Болотникова. Когда же наступление захлебнулось, и Болотников был схвачен, войскам предъявили "истинного государя", очередного самозванца, известного как Лжедмитрий II или "Тушинский вор". Он возглавил новый поход на Москву, а летом 1609 г. на его стороне выступил польский король Сигизмунд III. Началась открытая польская интервенция.

В январе 1610 г. русско-шведские войска под командованием Скопина-Шуйского и Делагарди разбили поляков, но вскоре Скопин-Шуйский скоропостижно скончался. Русско-шведское войско было разбито под Смоленском, и армии Сигизмунда III и Лжедмитрия II двинулись на Москву. В июле бояре свергли Василия Шуйского. До избрания нового царя власть перешла в руки Семибоярщины – правительства, состоявшего из семи бояр. В качестве кандидата на русский престол был выдвинут польский королевич Владислав, которому присягнули бояре, и польские войска были впущены в Москву. Но, как выяснилось, Сигизмунд сам был не прочь надеть Шапку Мономаха. То есть речь фактически шла о вхождении России в состав Польши. Только тогда в Москве осознали, что под угрозой оказалось само существование русского государства. В марте 1611 г. в Москве вспыхнуло восстание, но его руководители – дворянин Ляпунов и казаки Заруцкий и Трубецкой – быстро перессорились. Вскоре Сигизмунд уже в открытую заявил о своих претензиях на русский трон. В июле 1611 г. шведы заняли Новгород, и местная знать в обмен на независимость согласилась поддержать шведского претендента на русскую корону.

К осени 1611 г. Россия перестала существовать как единое государство. Значительную часть страны, включая Москву, захватили поляки. На северо-западе хозяйничали шведы. На юге орудовали многочисленные самозванцы. Более-менее стабильным было лишь положение на северо-востоке. Именно там, в Нижнем Новгороде, и зародилось "второе ополчение", которому было суждено спасти Россию. Нижегородскому земскому старосте Кузьме Минину удалось уговорить горожан собрать деньги на ополчение, во главе которого встал князь Дмитрий Пожарский. Зимой 1612 г. ополчение собралось в Ярославле. Несмотря на открытое противодействие донских казаков Заруцкого, осенью 1612 г. ополченцам удалось взять московский Кремль и очистить столицу от польских интервентов.

В январе 1613 г. был созван очень представительный Земский собор, на котором после долгих споров избрали нового царя – 16-летнего Михаила Романова. Новый царь не обладал ни политическим весом, ни авторитетом, а потому в течение нескольких лет после его избрания государством управлял Земский собор, мать царя – великая старица Марфа, ее родственники Салтыковы и вернувшийся в 1619 г. из польского плена отец царя, патриарх Филарет. Им удалось подавить восстание казаков и заключить перемирие с Польшей и Швецией. Так что в 1619 г. в России наступил долгожданный мир. За несколько лет перемирия Филарету удалось провести военную реформу, нанять за границей солдат и офицеров, закупить современное вооружение. В 1632 г. военные действия против Польши были возобновлены, но в их разгар умер Филарет, а вскоре армия воеводы Шеина была разбита под Смоленском. Россия была вынуждена признать права Польши на Смоленскую и Северскую земли и заплатить контрибуцию в 20 тысяч рублей. Зато король Владислав отказался от притязаний на русский престол, и Россия наконец-то получила полноценный мир. Едва избежав войны с Турцией после того как в 1637 г. казаки самовольно захватили Азов, Михаил Фёдорович занялся укреплением южных рубежей. Кроме того, в 1640-х годах в России впервые появилось регулярное войско по европейскому образцу.

Михаил Романов умер в 1645 г. от водянки, и русский престол вновь оказался в руках неопытного юноши – Алексея Михайловича. К счастью, Россия начала восстанавливаться после разрухи, но на укрепление обороноспособности страны требовались значительные средства, ради которых пришлось ввести новые налоги и сборы. Последней каплей стало введение в 1646 г. пошлины на соль, что привело к ее удорожанию в два с половиной раза. При этом часть налогов шла не на государственные нужды, а в карман приближенных Алексея Михайловича. Особенно усердствовал его ближайший советник и наставник боярин Борис Морозов. Он даже породнился с царем, женившись на его сестре. Нарыв прорвался в июне 1648 г. В Москве начались массовые выступления разных слоев населения. Чтобы успокоить их, царю пришлось казнить временщиков. Спастись удалось лишь Морозову, который ограничился ссылкой. Однако и в дальнейшем в правление Алексея Михайловича Русь сотрясали мятежи. Наиболее известными являются Медный бунт 1662 г., "Соловецкое сидение" 1668-1676 гг. и восстание Степана Разина 1668-1671 гг. Из других значительных событий царствования Алексея Михайловича следует отметить присоединение Правобережной Украины и Запорожья в 1654 г. и церковный Раскол, вызванный реформами патриарха Никона.

Алексей Михайлович умер скоропостижно 30 января 1676 г., и ему унаследовал старший сын Фёдор, которому было 14 лет. Вокруг него сразу же развернулась борьба за власть между несколькими боярскими группировками. В это время перед Россией встали острейшие внешне- и внутриполитические проблемы. Началась война с Османской империей, вспыхнул казацкий мятеж на Яике, взбунтовались коренные жители Сибири, а раскольники все чаще отказывались сотрудничать с новой властью. Царь Фёдор начал назревшие реформы с отмены местничества, задумался о преобразованиях в армии и об учреждении Академии. Но 27 апреля 1682 г. он неожиданно скончался, не оставив наследника. В России начался очередной династический кризис.

У Алексея Михайловича оставалось еще два сына от разных жен: хилый телом и слабый умом Иван от Марии Милославской и крепкий и здоровый ребенок Пётр от Натальи Нарышкиной. Здравый смысл подсказывал выбрать царем здорового Петра, но в результате интриг двух противоборствующих боярских группировок – Милославских и Нарышкиных – Иван и Пётр были провозглашены соправителями, а фактическая власть перешла в руки их старшей сестры Софьи, сторонницы Милославских. Нарышкины были удалены от дел. Правой рукой Софьи был ее любовник Василий Голицын. Однако он провалил два военных похода против Крымского ханства, а единственным его достижением было заключение Нерчинского договора с Китаем, благодаря чему в России появился новый напиток – чай.

Тем временем подрос молодой царевич Пётр . Его детство прошло в подмосковном селении Преображенское, где он, играя "в царя", завел себе потешные полки – будущую гвардию. Со временем Пётр отважился вступить в открытый конфликт с Софьей. На его сторону перешли иностранцы-офицеры и стрельцы, с которыми Софья не смогла найти общий язык. В сентябре 1689 г. Софья была отстранена от власти и заключена в Новодевичий монастырь, а управление государством перешло в руки Петра. Его брат и формальный соправитель Иван никакого участия в государственных делах не принимал. Пётр с детства находился под влиянием иностранцев, состоявших на русской службе. Постепенно молодой царь проникся западным духом, стал интересоваться европейской наукой и культурой, а всего исконно русского даже чурался. В 1697 г. в Европу было направлено "Великое посольство", которое имело не только политические, но и практические цели. Помимо создания антитурецкого альянса Пётр рассчитывал многому научиться на Западе. По возвращении домой Пётр приступил к реформам, которые поначалу были несколько сумбурными, но со временем затронули все сферы жизни российского общества. Для управления государством вместо малоэффективной боярской думы были созданы сенат и коллегии. Для более качественного управления на местах Россия была разделена на губернии. Армия стала формироваться за счет рекрутов. Активно строился флот. Был упразднен пост патриарха, а церковью стал управлять подконтрольный царю Синод. Начала активно развиваться промышленность, особенно горное дело на Урале. Был введен юлианский календарь. Да всего не перечесть! Не менее успешен был Пётр и в войнах. Еще в 1695 г., чтобы продемонстрировать эффективность своей гвардии, он организовал Азовский поход, закончившийся взятием крепости Азов. По возвращении Великого посольства Пётр начал готовиться к войне со Швецией. Начавшись не очень удачно для России, война закончилась в 1721 г. поражением Швеции. По Ништадтскому миру Россия получила Ингерманландию, Эстляндию, Лифляндию и часть Карелии, сумев "ногою твердой стать при море". Там, на только что захваченных землях, в 1703 г. Пётр основал город Санкт-Петербург, куда через девять лет перенес столицу из ненавистной Москвы. По окончании победоносной войны со Швецией в 1721 г. Пётр I принял титул императора. От потомков Пётр получил эпитет Великий.

После смерти Петра I в 1725 г. разгорелся спор о престолонаследии. Оставшиеся представители боярских родов еще надеялись вернуть старую добрую Русь, посадив на трон царевича Петра Алексеевича, но Сенат и гвардия поддержали вдову Петра Екатерину Алексеевну. Разумеется, бразды правления Россией оказались в руках в руках сподвижников Петра, в первую очередь, Меншикова. Несмотря на экономические трудности (содержание большой армии легло тяжелым бременем на страну) реформы продолжались. Но, увы, Екатерина I пережила мужа всего на два года, а на престол взошел сын опального великого князя Алексея.

Меншиков надеялся упрочить свое положение, попытавшись обручить свою дочь с императором, но своенравному ребенку будущая жена не понравилась. Меншиков потерял все и был сослан в дальний городок Березов на Оби. Вскоре Пётр II переехал в Москву, где попал под влияние Долгоруких, представителей старой знати. Для надежности императора решили женить на княжне Екатерине Долгорукой, но зимой 1730 г. он заболел оспой и скончался.

После смерти Петра II Верховный тайный совет, созданный при Екатерине I, озаботился выбором наследника престола. В итоге было решено остановиться на Анне Ивановне (ее чаще всего называют Анной Иоанновной), дочери Ивана V, вдовствующей герцогине Курляндской. Глава "верховников" князь Голицын рассчитывал, что Анна станет марионеткой в его руках, для чего предложил ей трон при условии подписания "кондиций", серьезно ограничивавших права императрицы. Анна согласилась, но уже в Москве при поддержке преображенцев порвала "кондиции", распустила Верховный тайный совет и стала править самодержавно. Период правления Анны Иоанновны иногда называют "темным десятилетием". Женщина грубоватая и недалекая, Анна любила царствовать, но государственными делами практически не интересовалась. Всеми делами в России заправляли иноземцы во главе с любовником императрицы Бироном, который стал символом немецкого засилья в русской истории. Иностранцы плохо заботились о благополучии России, тратя деньги, по большей части, лишь на свои нужды и нужды двора, а потому в стране снова начался жестокий экономический кризис. Несмотря на это, Россия продолжала быстро расширяться на восток. Казаки начали осваивать Южное Предуралье и Южную Сибирь. Россия ввязалась в очередную войну с Турцией, в ходе которой фельдмаршал Миних одержал несколько ярких побед, но по Белградскому миру были получены только Азов и Запорожье.

Анна Иоанновна умерла в 1740 г. У нее не было собственных детей, а потому наследником русского престола она назначила внучатого племянника, младенца Ивана Антоновича. Ненавистный Бирон, попытавшийся было захватить регентство, был свергнут, а правительницей была объявлена Анна Леопольдовна, мать императора. Тем временем все большую популярность в стране, особенно в армии, набирала Елизавета, "дщерь Петрова". 25 ноября 1741 г. при поддержке гвардии Елизавета Петровна свергла императора Ивана VI и правительницу-регентшу Анну Леопольдовну и сама заняла русский трон.

Елизавета провозгласила возврат к петровским преобразованиям. Были восстановлены многие государственные институты, упраздненные после смерти Петра I. При Елизавете Россия успешно участвовала в Семилетней войне. Быстро развивались наука и культура. В 1755 г. был открыт первый в России Московский университет.

В качестве наследника бездетная Елизавета выбрала голштинского принца Карла-Петера-Ульриха. Ярый пруссофил, Пётр III за несколько месяцев правления перечеркнул все достижения своей тетки. Непродуманные реформы и слепое преклонение перед Фридрихом II лишили Петра III всяческого авторитета среди армии, народа и дворянства. 29 июня 1762 г., узнав о том, что гвардия присягнула на верность его жене Екатерине, Пётр III отрекся от престола.

Если Пётр III был хоть наполовину русским, то Екатерина II была чистокровной немкой по происхождению. Но она оказалась гораздо более русской по духу, чем ее никчемный муж. Воспитанная на идеях французских просветителей, Екатерина видела себя служительницей отечества, призванной привести подданных к всеобщему благу. Императрица старалась как можно лучше узнать Россию, для чего много путешествовала по стране, изучала язык и культуру. На волне всеобщей любви Екатерине удалось восстановить экономику и обороноспособность России. Однако в практической деятельности Екатерине пришлось неоднократно отступать от своих высоких идеалов. Чтобы завоевать верность дворянства, она постоянно раздавала поместья, привилегии и деньги. Отдельно следует отметить Жалованную грамоту 1785 г., давшую всему дворянству сословные права и преимущества. При этом императрица не считалась с мнением крестьянства, чье положение с годами только ухудшалось. При Екатерине II продолжало устанавливаться крепостное право: с 1783 г. оно получило распространение и на Украине. На протяжении всего правления Екатерины II в России вспыхивали крестьянские восстания, самым крупным из которых была Крестьянская война под предводительством Емельяна Пугачева в 1773-1775 гг. Под конец своего правления Екатерина II полностью отошла от идеалов молодости. Ее политика по отношению к вольнодумцам стала откровенно репрессивной. Императрица всячески старалась оградить Россию от влияния Французской революции. Однако наиболее блестящей стороной царствования Екатерины II стала внешняя политика. В результате войн с Турцией Россия получила часть побережья Черного и Азовского морей. Были присоединены Крым и Кубанские земли. В результате трех разделов Польши Россия приобрела Волынь, Подолию, Литву и Курляндию. Лишь война со Швецией протекала не столь успешно и не изменила границ. Период правления Екатерины II часто считают "Золотым веком" Российской империи. Недаром Сенат преподнес Екатерине эпитеты "Великая" и "Мать Отечества".

Павел I едва не был отстранен от престолонаследия по прихоти матери, с которой у него были очень плохие отношения. Неудивительно, что, все-таки взойдя на трон, Павел принялся за коренную ломку результатов трудов Екатерины. Своим идеалом Павел видел абсолютного монарха-философа, заботящегося не о расширении границ государства, а об улучшении его внутренних устоев. Реформы, начатые Павлом, содержали много полезных идей. Особенно это касалось армии, которая, несмотря на громкие победы, обладала невысокой боеготовностью. Однако личные качества императора, его нетерпимость и мелочность, граничившие с безумием, вызывали тревогу придворных за собственную судьбу. Против него был составлен заговор, и в ночь на 12 марта 1801 г. император был задушен в собственной спальне в Михайловском замке.

Александра I восприняли как продолжателя дела его бабки, и он сразу же начал искоренять последствия правления Павла. Но он был сходен с отцом в непризнании власти, проистекающей не от закона. В начале правления Александр предпринимал попытки проведения либеральных реформ, но из-за противодействия консервативно настроенного дворянства был вынужден от них отказаться.

В начале XIX века над всей Европой нависла тень Наполеона. В 1804 г. он принял титул императора, однозначно давая понять о своих амбициях повелителя всего мира. Поначалу Россия выступала на стороне антинаполеоновской коалиции, но позже Александр стал рассматривать Наполеона как союзника в борьбе против Турции и заключил с ним союз. Однако вопреки обещаниям Франция не оказала России никакой помощи. Более того, в 1811 г. Россия стала готовиться к войне с Францией. 24 июня 1812 г. войска Наполеона начали переправу через Неман. Поначалу Русская кампания складывалась для Наполеона удачно. Ему удалось оттеснить русскую армию далеко вглубь страны. Лишь после этого Александр I решился заменить опытного, но не очень популярного в войсках Барклая-де-Толли на, как сказали бы сейчас, "харизматического лидера" Кутузова. Сдав Наполеону даже Москву, Кутузов собрал силы для контрудара. Французы были вынуждены отступать в суровых погодных условиях по разоренной ими же самим местности, подвергаясь постоянным нападениям со стороны партизанских отрядов, составленных из местных жителей. Русская армия в сопровождении союзников преследовала их до Парижа. Александр I так и не решился начать реформы, которые напрашивались после Отечественной войны 1812 г. и Заграничных походов русской армии. Однако идеи французской революции все глубже и глубже стали проникать в русское общество, прежде всего, в среду дворян. С 1816 г. в России стали появляться тайные обществ, которые разрабатывали проекты реформ. Александр не считал их серьезной угрозой, ибо одно время сам увлекался реформами.
Скоропостижная смерть Александра I 19 ноября 1825 г. породила серьезный кризис. Его брат Константин заранее отказался от прав на трон, и наследником считался другой брат, Николай. Причем манифест, объявлявший это, хранился в строжайшей тайне. После смерти Александра возникла неразбериха, когда часть чиновников и военных уже присягнула Константину. Ситуацией воспользовались офицеры-члены тайного "Северного общества", которые попытались поднять восстание, чтобы отстоять права Константина и потребовать Конституцию. Однако восстание 14 декабря 1825 г. было жестоко подавлено. Пять его зачинщиков были казнены, а остальные сосланы на каторгу, в ссылку или отправлены в штрафные роты на Кавказ.

Николаю I в самом начале правления пришлось столкнуться с движением декабристов. Искренне считая монархию лучшей из форм правления, он не желал ничего менять в государственном устройстве, а потому все последующие годы он старательно боролся с инакомыслием. В России была введена жесточайшая цензура и строгий паспортный режим. Особенно прославилось Третье отделение личной Его Императорского Величества канцелярии – тайная полиция, осуществлявшая надзор за политически неблагонадежными гражданами. Столь же яростно Николай I помогал бороться с революциями своим "коллегам" из других стран, из-за чего Россия получила нелестное прозвище "жандарма Европы". Однако даже столь решительные меры не смогли искоренить в России ростки инакомыслия. Вместе с тем Николай не был противником прогресса, если речь не шла о социальных переменах. При нем в России начали строиться железные дороги, появился электрический телеграф, развивалась промышленность, продолжалось освоение Сибири и Дальнего Востока. На время правления Николая I пришелся "золотой век" русской литературы. Россия успешно воевала на Кавказе с Турцией и Персией, в результате чего были присоединены Грузия, Абхазия, Дагестан, Карабах, Эриванское и Нахичеванское ханства, восточный берег Черного моря. Российская империя получила право держать флот на Каспии, свободно плавать через Черноморские проливы и по Дунаю. В последние годы правления Николая I Россия ввязалась в очередную войну с Турцией, но в ее разгар в 1855 г. император умер.

Александр II вступил на престол в не самых благоприятных условиях. Крымская война показала полную несостоятельность русской армии. Империя оказалась со всех сторон окружена врагами. Англичане даже высадили десант даже на берегу Белого моря и атаковали Камчатку. Заключив мир на невыгодных условиях и отказавшись от ряда приобретений, сделанных отцом, Александр приступил к реформам. Первой и самой значимой из них стала отмена крепостного права в 1861 г. Крестьяне стали лично свободными, но земля все равно осталась в собственности помещиков. Манифестом об освобождении крестьян остались недовольны ни сами крестьяне, ни помещики. Другой заметной реформой стало учреждение земств 1 января 1864 г. В том же году судебное производство было реформировано по западноевропейскому образцу. Однако половинчатость и неуклюжесть реформ явно не удовлетворяли российскую общественность. Начали появляться новые тайные общества, которые видели главную беду России в самодержавии и ставили своей целью его свержение. В 1866 и 1867 гг. предпринято два покушения на императора. В начале 1870-х годов получило широкой распространение движение "народничества", когда тысячи образованных молодых людей отправились "в народ", чтобы просвещать его и пытаться склонить к революции. В России стали распространяться новые идеи – социалистические, коммунистические, анархические Ответом на это со стороны правительства стал очередной виток репрессий. Лишь начало новой Русско-турецкой войны позволило ненадолго отвлечь народ от мыслей о революции. Россия получила значительные территориальные приобретения в Закавказье. Но могла бы добиться и большего, если бы Александр II не поступился государственными интересами ради дружбы с прусским императором Вильгельмом. Война вновь всколыхнули русское общество. В 1879 г. была создана подпольная организация "Народная воля", члены которой организовали ряд покушений на царя и чиновников. Александр, переставший чувствовать себя в безопасности даже в Зимнем дворце, учредил Верховную Следственную Комиссию по охранению государственного порядка и общественного спокойствия. Ее глава Михаил Лорис-Меликов, получивший диктаторские полномочия, наметил ряд либеральных реформ, но террористов было уже не остановить. 1 марта 1881 г. в результате очередного покушения Александр II был убит.

При Александре III в общественной жизни наметилось некоторое затишье. Либеральные реформаторы были отправлены в отставку, "Народная воля" разогнана, а пять ее предводителей казнены. После 1887 г. террористическое движение пошло на спад. Увлеченный идеей об особой роли русского царя-самодержца, защитника своего народа, Александр III начал строить полицейское государство. Корень зла виделся Александру в реформах его отца, а потому они начали последовательно отменяться. Были ограничены гражданские свободы, упразднены мировые суды, урезаны права земства. Другим заметным событием этого правления стал подъем национально-православного духа и гонения на национальные меньшинства – прибалтийских немцев, азиатов, евреев. Были значительно урезаны права Польши и Финляндии. К 1891 г. в России начался экономический кризис, вызванный как неурожаями, так и мировым экономическим спадом. Решение экономических проблем в августе 1892 г. было поручено министру финансов Сергею Юльевичу Витте. Благодаря его энергичной деятельности уже через год доходы государства превысили расходы. Российская экономика начала расти невиданными темпами. Но всех плодов реформ Витте Александр III не увидел. 20 октября 1894 г. он скончался от болезни.

Сменивший его Николай II не обладал ни властностью, ни чутьем. Он легко подпадал под чужое влияние, что, впрочем, позволило александровским министрам остаться на своих постах, а С.Ю. Витте продолжить реформы. Вокруг Москвы и Петербурга как грибы после дождя стали расти промышленные предприятия. В Донбассе появлялись новые шахты. Появились новые промышленные центры в Польше и Прибалтике. Однако экономическое развитие страны намного опережало социальное и политическое. С конца 1890-х годов пошел быстрый процесс формирования политических организаций, среди которых были социал-демократическая партия (РСДРП, руководимая из-за рубежа В.И. Ульяновым (Лениным) и партия социалистов-революционеров ""эсеров"), сторонников террора. В 1901 -1904 гг. были совершены несколько удачных покушений на высших государственных чиновников. Экономическому кризису, наступившему вслед за ростом, сопутствовали неурожай 1900-1901 гг. и голод. В столь неудачное время правительство затеяло войну с Японией, закончившуюся крахом. 1905 г. начался с массовых забастовок и расстрела мирной демонстрации рабочих 9 января. В течение года по России прокатилась целая волна стачек и бунтов. 17 октября Николай II был вынужден подписать Манифест, гарантирующий населению основные гражданские свободы. Среди прочего в Манифесте было дано обещание созвать Государственную Думу – первый русский парламент. Однако из трех Дум положенный срок проработала лишь одна. Остальные были разогнаны. Да и какими-то особыми полномочиями они не обладали. Несмотря на политические неурядицы, продолжали развиваться промышленность, наука и культура. Жители Москвы и Петербурга уже не мыслили себе жизни без таких благ цивилизации как электрическое освещение и канализация. На улицах городов стали появляться автомобили, стали строиться многоэтажные здания. На 1910-е годы пришелся небывалый расцвет русской литературы, получивший название "серебряного века". В это время в царской семье появился "святой старец" – Григорий Распутин. Он приобрел огромное влияние на императрицу Александру Фёдоровну и других придворных. По его указанию смещались и назначались высшие государственные чиновники. В конце концов несколько представителей высшей знати при поддержке зарубежных дипломатов организовали покушение на Распутина и в ночь на 17 декабря 1916 г. убили его. Тем временем в Европе разразился серьезный политический кризис. Европейские государства разделились на два блока: Тройственное Согласие, в которое входила и Россия, и Тройственный Союз. В 1914 г. вспыхнула война между Австро-Венгрией и Сербией, которая очень быстро переросла в Мировую. Не могла остаться в стороне от нее и Россия. По началу военная удача была на стороне России, но призыв на фронт большого количества трудоспособных мужчин не мог не сказаться на экономике. В стране начался острый дефицит всех промышленных товаров, возобновились забастовки. Власть постепенно стала терять контроль над страной. В конце февраля в 1917 г. в Петрограде начались массовые беспорядки, с которыми правительство не могло справиться даже силой оружия. 26 февраля Николай II издал указ о роспуске Думы, но депутаты не подчинились ему и образовали Временный комитет, назначивший своих комиссаров во все правительственные учреждения. Николай II в это время находился в Ставке главнокомандующего под Могилевым. Узнав о мятеже, император срочно отправился в Петроград, но по дороге узнал, что столичный гарнизон перешел на сторону революционеров, и по совету военного руководства отрекся от престола в пользу младшего брата. Однако Михаил Александрович не был готов принять царскую корону в такой ситуации. 3 марта 1917 г. российское самодержавие прекратило свое существование.

О дальнейшей истории Российского государства рассказывать, нет смысла. Наверняка все читатели ее прекрасно знают. К тому же она выходит за рамки тематики данного сайта. Пожалуй, я вкратце остановлюсь именно на судьбе Дома Романовых. Уже через пять дней после отречения царская семья была арестована. После прихода к власти большевиков в ночь с 16 на 17 июля 1918 г. Николай Александрович Романов, его супруга Александра Фёдоровна и их дети были расстреляны. Всего от рук большевиков в 1918-19 гг. погибли 13 мужчин из семьи Романовых. Остальные бежали за границу, преимущественно во Францию и США. Первое время после революции Романовы еще надеялись на падение советской власти и реставрацию монархии. В 1924 г. Великий князь Кирилл Александрович провозгласил себя императором всероссийским Кириллом I. Надо сказать, что не все Романовы признавали право Кирилла на престол, поскольку Николай II не сразу одобрил его брак с Викторией Саксен-Кобург-Готской и в 1905 г. лишил двоюродного брата всех прав члена императорской фамилии, но два года спустя изменил решение. В отличие от Кирилла Владимировича его сын Владимир Кириллович был признан большинством Романовых как глава императорского дома, хотя его брак с Леонидой Георгиевной Багратион-Мухранской многими также признавался неравнородным. Единственным ребенком Владимира Кирилловича и Леониды Георгиевны является Великая княгиня Мария Владимировна, являющаяся сейчас главой императорского Дома Романовых и местоблюстительницей российского престола. В 1976 г. она вступила в брак с членом германского императорского и прусского королевского дома Принцем Францем-Вильгельмом, который специально ради этого принял православие и взял имя Михаил Павлович. Вскоре после рождения сына Георгия супруги развелись. При этом у российских императоров остались и потомки мужского пола. Однако они были рождены от неравнородных браков и согласно Основным Законам Российской Империи прав на корону не имеют. Николай Романович Романов, праправнук Николая I, считает себя старшим среди мужских потомков Дома Романовых и не признает главенства Марии Владимировны. Фактически же старшим из Романовых является Дмитрий Павлович Романовский-Ильинский (праправнук Александра II). Но и он своих претензий на российский трон не заявляет. Таким образом, согласно интерпретации Марии Владимировны в Российский императорский дом сейчас входят три человека: она сама, ее сын Георгий и мать Леонида. Разумеется, в Советском Союзе никаких разговоров о возвращении монархии даже не могло и быть. Лишь с обретением Россией независимости монархисты вновь активизировали свою деятельность. Мария Владимировна регулярно посещает Россию, где ведет несколько благотворительных программ. Были основаны несколько монархических организаций, в частности Движение "За веру и отечество" и Российское дворянское собрание. Однако даже сами монархисты считают перспективы возрождения монархии в России крайне туманными.

Новгородские князья
Рюриковичи

Рюрик

862 или 864-879

Олег Вещий

879-882

Киевские великие князья

Олег Вещий

882-912

Игорь (I) Рюрикович

912-945

Ольга
Святослав (I) Игоревич

945 – ок. 960

Святослав (I) Игоревич

ок. 960-972

Ярополк (I) Святославич

972-978 или 980

Владимир (I) Святославич

978 или 980-1015

Святополк (I) Владимирович (1)

1015-1016

Ярослав (I) Владимирович (1)

1016-1018

Святополк (I) Владимирович (2)

1018-1019

Ярослав Владимирович (2)

1019-1054

Изяслав (I) Ярославич (1)

1054-1068

Всеслав Брячиславич

1068-1069

Изяслав (I) Ярославич (2)

1069-1073

Святослав (II) Ярославич

1073-1076

Всеволод (I) Ярославич (1)

1076-1077

Изяслав (I) Ярославич (3)

1077-1078

Всеволод (I) Ярославич (2)

1078-1093

Святополк (II) Изяславич

1093-1113

Владимир (II) Всеволодович

1113-1125

Мстислав (I) Владимирович

1125-1132

Ярополк (II) Владимирович

1132-1139

Вячеслав Владимирович (1)

1139

Всеволод (II) Ольгович

1139-1146

Игорь (II) Ольгович

1146

Изяслав (II) Мстиславич (1)

1146-1149

Юрий (I) Владимирович (1)

1149-1150

Вячеслав Владимирович (2)
1150

Изяслав (II) Мстиславич (2)

1150

Юрий (I) Владимирович (2)

1150-1151

Вячеслав Владимирович (3)
Изяслав (II) Мстиславич (3)

1151-1154

Вячеслав Владимирович
Ростислав Мстиславич (1)

1154

Ростислав Мстиславич
1154

Изяслав (III) Давыдович (1)

1154-1155

Юрий (I) Владимирович (3)

1155-1157

Изяслав (III) Давыдович (2)

1157-1159

Ростислав Мстиславич (2)

1159-1161

Изяслав (III) Давыдович (3)

1161

Ростислав Мстиславич (3)

1161-1167

Мстислав (II) Изяславич
1167-1169

Владимирские великие князья

Андрей (I) Юрьевич Боголюбский

1169-1174

Михаил Юрьевич (1)

1174-1175

Ярополк Ростиславич

1175

Михаил Юрьевич (2)

1175-1176

Всеволод (III) Юрьевич Большое Гнездо

1176-1212

Юрий (II) Всеволодович (1)

1212-1216

Константин Всеволодович

1216-1218

Юрий (II) Всеволодович (2)

1218-1238

Ярослав (II) Всеволодович

1238-1246

Святослав (III) Всеволодович

1246-1248

Михаил Ярославич Хоробрит

1248-1249

Андрей (II) Ярославич

1249/1250-1252

Александр Ярославич Невский

1252-1263

Ярослав (III) Ярославич

1263-1271

Василий Ярославич

1271-1276

Дмитрий (I) Александрович (1)

1276-1281

Андрей (III) Александрович (1)

1281-1284

Дмитрий (I) Александрович (2)

1284-1293

Андрей (III) Александрович (2)

1293-1304

Михаил Ярославич

1304/05-1318

Юрий (III) Даниилович

1318-1322

Дмитрий (II) Михайлович Грозные очи

1322-1326

Александр Михайлович

1326-1327

Иван (I) Даниилович Калита
Александр Васильевич

1327/28-1331

Иван (I) Даниилович Калита

1331-1340

Семён Иванович Гордый [1]

1340-1353

Иван (II) Иванович Красный

1353-1359

Дмитрий (III) Константинович Старший

1360-1362

Дмитрий (IV) Иванович Донской

1362-1389

Московские великие князья

Василий I Дмитриевич

1389-1425

Василий II Васильевич Темный (1)

1425-1433

Юрий Дмитриевич (1)

1433

Василий II Васильевич Темный (2)

1433-1434

Юрий Дмитриевич (2)

1434

Василий Юрьевич Косой

1434

Василий II Васильевич Темный (3)

1434-1445

Дмитрий Юрьевич Шемяка (1)

1445

Василий II Васильевич Темный (4)

1445-1446

Дмитрий Юрьевич Шемяка (2)

1446-1447

Василий II Васильевич Темный (5)

1447-1462

Иван III Васильевич Великий

1462-1505

Василий III Иванович

1505-1533

Иван IV Васильевич Грозный

1533-1547

Русские цари (цари всея Руси)

Иван IV Васильевич Грозный (1)

1547-1575

Семён Бекбулатович [1]

1575-1576

Иван IV Васильевич Грозный (2)

1576-1584

Фёдор I Иванович

1584-1598

Годуновы

Борис Фёдорович

1598-1605

Фёдор II Борисович

1605

Рюриковичи

Лжедмитрий I

1605-1606

Василий IV Иванович Шуйский

1606-1610

Междуцарствие 1610-1613
Романовы

Михаил Фёдорович

1613-1645

Алексей Михайлович Тишайший

1645-1676

Фёдор III Алексеевич

1676-1682

Иван V Алексеевич
Пётр I Алексеевич Великий

1682-1696

Пётр I Алексеевич Великий

1696-1721

Императоры всероссийские

Пётр I Алексеевич Великий

1721-1725

Екатерина I Алексеевна

1725-1727

Пётр II Алексеевич

1727-1730

Анна Ивановна

1730-1740

Иван VI Антонович

1740-1741

Елизавета Петровна [2]

1741-1761/1762

Пётр III Фёдорович [3]

1761/1762-1762

Екатерина II Алексеевна Великая

1762-1796

Павел I Петрович

1796-1801

Александр I Павлович

1801-1825

Николай I Павлович

1825-1856

Александр II Николаевич

1856-1881

Александр III Александрович

1881-1894

Николай II Александрович

1894-1917

Примечания:
1 - В исторической литературе обычно употребляется форма имени Симеон, однако я предпочел привести все имена к современному стандарту. Эо же касается всех Иванов (Иоаннов) и Анны Ивановны, которую до сих пор чаще называют Анной Иоанновной.
2 - Возможны разночтения в дате смерти Елизаветы Петровны и воцарении Петра III в зависимости от того, по какому стилю - старому или новому - идет исчисление.
3 - Начиная с Петра III, зарубежные источники называют правящую династию Гольштейн-Готторпской ветвью дома Романовых. Формально так на самом деле и есть, но сами российские императоры называли себя просто Романовыми.

Основные источники, использованные при написании статей:
1. В.В.Бутромеев, В.П.Бутромеев, Н.В.Бутромеева. "Российский великокняжеский и царский дом", "Российский императорский дом"
2. С.М.Соловьев. "История России с древнейших времен"
3. Н.И.Костомаров. "История России в жизнеописаниях ее главнейших деятелей"
4. Проект "Хронос"
5. Википедия
6. Ю.В.Коновалов, Г.М.Шафров. "Генеалогические таблицы по истории европейских государств"
7. Л.Войтович. "Князiвськi династiï схiдноï Європи (кінець IX — початок XVI ст.): склад, суспільна і політична роль. Історико-генеалогічне дослідження".
8. Ф.М.Шабульдо. "Земли Юго-Западной Руси в составе Великого княжества Литовского".