Эдуард VII, король Великобритании
Альберт Эдуард
Edward VII

Годы жизни: 9 ноября 1841 - 6 мая 1910
Годы правления: 22 января 1901 - 6 мая 1910
Отец: Альберт Саксен-Кобург-Готский
Мать: Виктория
Жена: Александра Датская
Сыновья: Альберт Виктор, Георг
Дочери: Луиза, Виктория, Мод


Эдуард VII


Родители стремились дать Эдуарду хорошее образование, однако он не был прилежным учеником, предпочитая наукам игры и развлечения. Он прослушал курсы по основным наукам в Оксфорде и Кембридже, однако никакой ученой степени не получил. По возвращении из длительной поездки по США и Канаде в 1860 г. он наконец получил долгожданную свободу и собственную резиденцию, сначала Уайт-Лэйдж, а после свадьбы в 1863 г. Сандринхэм. После того как королева Виктория овдовела и предалась уединению в Виндзорском замке, дворец Эдуарда стал центром великосветской жизни Англии.
Эдуард был блестящим светским львом. Он был душой компании, заводилой и шутником. Принц любил красивых женщин, с которыми был по-рыцарски любезен, мужчин же ценил только в том случае, если они были умными собеседниками, искусными стрелками или игроками в бридж. Эдуард был весьма демократичен по духу, в его дворец имели доступ не только дворяне, но и финансисты, промышленники, спортсмены и американские друзья. Он увлекался спортом, покровительствовал наукам и искусству, основал Королевский Музыкальный Колледж.
В первые годы супружеской жизни Эдуард был примерным семьянином, однако после рождения детей у принцессы Александры практически не осталось времени на светские развлечения, и Эдуард несколько охладел к ней, обзаведясь несколькими официальными любовницами.
Ни для также кого не было секретом, что принц состоит в Обществе Вольных Каменщиков, и в 1874 г. получил титул Гроссмейстера.
После смерти Виктории в 1901 г. Эдуард стал королем в возрасте 59 лет. Он был самым пожилым королем Англии после Вильгельма IV, который взошел на трон в 64 года. Он неожиданно короновался как Эдуард VII, хотя ожидалось, что он будет Альбертом Эдуардом I. Коронация была назначена на 26 июня 1902 г., однако за два дня до этого у Эдуарда случился приступ аппендицита. Доктор Фредерик Трэвес провел операцию удачно, и жизнь будущего короля была вне опасности. Коронация состоялась 9 августа 1902 г. Поскольку Эдуард был сыном немецкого принца Альберта, он поменял название династии на Саксен-Кобург-Готскую.
Королева Виктория была не очень высокого мнения о способностях сына, а потому не допускала его до государственных дел. Однако у Эдуарда были хорошие дипломатические способности, он в совершенстве владел наукой полуслов, намеков, хитростей и туманных обещаний. В 1903 г., когда Великобритания и Франция находились на пороге войны, он встретился с французским президентом Лубе и в ходе переговоров не только сумел предотвратить вооруженный конфликт, но и заключил союз, положивший начало Антанте. Еще один знаменательный видит он совершил в 1908 г. в Россию, став первым британским монархом, посетившим эту страну.
Весной 1910 г. Эдуард заболел бронхитом, а 6 мая неожиданно скончался от сердечного приступа в Букингемском дворце. Поскольку его старший сын Альберт Виктор умер молодым от пневмонии, новым королем стал второй сын Георг.
К началу XX века влияние королей Великобритании на политику фактически сошло на нет, и Эдуард VII был идеальным воплощением конституционного монарха, выполняющего представительские функции. Свои обязанности он выполнял легко, даже щегольски, но с истинно королевским тактом и величием, не вдаваясь в детали, а лишь задавая общий тон политике.
Эдуард состоял в родстве практически со всеми королевскиим дворами Европы, за что по аналогии с королевой Викторией получил прозвище "Дядя Европы".

<< Короли Великобритании >>