Этельбальд, король Мерсии
Æþelbald, Aethelbald
Годы жизни: ? - 757
Годы правления: 716 - 757
Отец: Альвит



Этельбальд был внуком Эвы. В годы правления потомков Пенды он находился в изгнании, но после смерти Кеолреда вернулся в Мерсию и занял трон. В 726 г. после смерти Ине в Уэссексе началась борьба за власть. Этельбальд поддержал одного из претендентов, Этельхерда, и в 730 г. помог ему захватить трон. Вероятно, вскоре между союзниками произошла ссора. Во всяком случае, в 733 г. Этельбальд вторгся в Уэссекс и захватил его значительную часть, включая королевское поместье в Сомертоне.

В 740 г., воспользовавшись походом Эдберта против пиктов, Этельбальд вторгся в Нортумбрию и сжег Йорк.

В 743 г. вместе с Кутредом, наследником Этельхерда, Этельбальд напал на Уэльс, чтобы отомстить за поражение, нанесенное примерно двадцатью годами ранее Ителом ап Морганом. В 752 г. Кутред решил скинуть Мерсийское иго, восстал против сюзерена и разбил его при Берфорде. Однако усобицы, последовавшие в Уэссексе за смертью Кутреда, позволили Этельбальду восстановить там свое влияние. Он вообще был довольно амбициозным правителем, и в 746 г. даже провозгласил себя королем Британии.

Поначалу Этельбальд притеснял церковь и частенько зарился на церковное имущество. Но, получив укоризненное письмо от св. Бонифация, поменял свои взгляды и даже освободил церковные земли от всех налогов, кроме trinoda necessitas (тройного налога на содержание мостов и дорог, городских укреплений и отрядов народной милиции).

В 757 г. Этельбальд был убит в Секингтоне собственным телохранителем. По одной версии причиной убийства были личные мотивы, по другой – заговор во главе с Беорнредом.

<< Короли Мерсии >>