Пенда, король Мерсии и Уэссекса
Penda
Годы жизни: ? - 15 ноября 655
Годы правления: Мерсия: 626 - 15 ноября 655
Уэссекс: 645 - 648
Отец: Пибба
Жена: Киневиса
Сыновья: Вульфхер, Этельред I, Педа, Меревалх
Дочери: Кинебурга, Кинесвита


"Смерть Пенды"
Витраж собора в Уорчестере


Пенда был одним из самых знаменитых королей Мерсии. О его правлении сохранилось достаточно много сведений, однако они содержатся, в основном, в "Церковной истории англов" Беды Достопочтенного. Будучи нортумбрийцем, Беда относился к королю враждебного государства, к тому же язычнику, с явной антипатией. Возможно, он несколько преувеличивал жестокость Пенды по отношению к побежденным народам.

Обстоятельства, при которых Пенда взошел на трон, неизвестны. Не понятно, в каком родстве он состоял с предыдущим королем Кеорлом и на каком основании унаследовал ему. Возможно, Пенда и Кеорл были конкурентами и правили одновременно в разных частях королевства.

Согласно "Англосаксонской хронике" Пенда стал королем в 626 г., будучи уже в весьма зрелом возрасте. Однако возраст детей Пенды, многие из которых на момент его смерти были достаточно молоды, заставляет усомниться в правильности интерпретации старого текста.

В конце 20-х – начале 30-х годов VII в. разгорелась война между Кадваллоном Гвинедским и Эдвином Нортумбрийским, наиболее сильным англосаксонским королем того времени. Пенда заключил союз с Кадваллоном, и в октябре 633 г. они сообща разбили войско Эдвина в сражении при Хэтфилде. Сам Эдвин в этой битве погиб, а его сын Эдфрит остался у Пенды в качестве заложника. Позже, когда Освальд начал войну против Мерсии, Пенда убил юношу. После блистательной победы Кадваллон продолжил разорять земли Нортумбрии. Пенда же, разграбив Камподун, вернулся в свое королевство.

Около 636 г. Пенда напал на Восточную Англию. В генеральном сражении мерсийцы победили англов, а их короли Эгрик и Сигеберт были убиты.

Тем временем Освальд, возмущенный ростом могущества Пенды, напал на Мерсию. 5 августа 642 г. две армии сошлись около Мэсерфилда. Мерсийцы одержали победу, а Освальд погиб. Пенда расчленил его тело. Но вскоре на месте захоронения Освальда стали происходить чудеса, и он был канонизирован церковью как святой. Некоторые источники говорят, что в эти годы Мерсией правил Эва, брат Пенды. Но, скорее всего, братья были соправителями или делили королевство в духе англосаксонских традиций. Кроме того, по некоторым сведениям, мерсийцам в сражении помогали воины Уэльса. После победы при Мэсерфилде влияние Мерсии в англосаксонском мире сильно возросло, а Нортумбрия напротив, стала приходить в упадок. Все историки в один голос характеризовали Пенду как могущественнейшего короля Мерсии со дня основания королевства и как самого сильного правителя Англии того времени.

Гибель Освальда ослабила позиции Нортумбрии в Уэссексе. В результате тамошний король Кенвалх, женатый на сестре Пенды, попал под влияние короля Мерсии. Когда же в 645 г. Кенвалх прогнал жену, Пенда напал на Уэссекс и вынудил Кенвалха бежать. Пока Кенвалх три года скрывался в Восточной Англии, Пенда правил западными саксами. При этом он несколько раз нападал на восточных англов. Самое успешное нападение случилось в 651 г. Король Анна спасся бегством. Пенда выделил земли, где жили срединные англы, в отдельное королевство и посадил там своего сына Педу. В 653 г. Педа женился на христианке Эльфледе, дочери Освиу Берникийского, и сам крестился. Таким образом, Пенда создал буферное христианское государство, обезопасив Мерсию от возможной мести восточных англов. Вообще, хоть Пенда и остался язычником до самой смерти, он достаточно терпимо относился к христианству, разрешал проповедовать его и совершать религиозные обряды.

В 651 г. Пенда вновь напал на ослабевшую Нортумбрию и осадил королевский замок в Бамбурге. Поняв, что замок взять не удастся, Пенда поджег город, но благодаря молитвам святого Эйдана поднялся ветер, направивший огонь в сторону лагеря мерсийцев, и те были вынуждены отступить. Несмотря на военные действия, отношения Пенды и Освиу в этот период не были совсем враждебны. Между их детьми были заключены два брака.

Вскоре Освиу захватил трон Дейры. Опасаясь объединения Дейры и Берникии, Пенда решил нанести предупреждающий удар. В 655 г. он с большой армией вновь вторгся в Берникию. Под его началом было тридцать танов, а также союзники из Гвинеда и Восточной Англии. На его стороне также воевал Этельвальд, враждовавший с Освиу. Пенда осадил небольшое войско нортумбрийцев в Стерлинге. Освиу попытался откупиться. Пенда распределил золото между своими союзниками, взял в заложники сына Освиу и отправился домой. Но когда 15 ноября 655 г. он достиг берега реки Винвед, Освиу неожиданно напал на него. Хотя по численности войска нортумбрийцы значительно уступали мерсийцам, на их стороне оказался эффект внезапности и более выгодное географическое положение. Кроме того, Пенду предали его собственные союзники. Кадавайл Гвинедский вел свое войско отдельно и намеренно опоздал к месту битвы, а Этельвальд в течение всего сражения стоял в стороне, ожидая, на чью сторону склонится чаша весов. Мерсийцы были наголову разбиты. Пенда и все тридцать его танов погибли. Как бы в отместку за надругательство над телом Освальда, ему также отрезали голову.

Пенда был последним крупным англосаксонским королем-язычником. С его гибелью наступил конец английского язычества. Все дети Пенды уже были крещены, а дочери Кинебурга и Кинесвита даже канонизированы.

<< Короли Мерсии >> >>
<< Короли Уэссекса >>