Ральф Трусливый


Ральф, эрл Херефорда

Ralph the Timid (англ.)
Годы жизни: ? - 1057
Годы правления: 1053 - 1055/1057
Отец: Дрого Мантский
Мать: Годгифу, дочь Этельреда Неразумного
Жена: Гита
Сын: Гарольд



Ральф был сыном нормандского рыцаря Дрого, графа Амьена и Вексена, соратника герцога Нормандии Роберта Дьявола. Роберт организовал брак Дрого и Годгифу, сестры английского короля Эдуарда Исповедника, жившего в изгнании в Нормандии. Когда в 1042 году Эдуард Исповедник вернулся в Англию и стал королём, он пригласил к себе своего племянника Ральфа и предоставил ему обширные земельные владения и титул эрла. Его графство находилось в восточной части Мидлендса.

Ральф участвовал в подавлении мятежа Годвина в 1051 году. Однако после реставрации Годвина год спустя Ральф сохранил свои владения и титул. После смерти Годвина в 1053 году произошло перераспределение его земель. Ральф получил бывшие владения Свена Годвинсона — Херефордшир и Оксфордшир.

Ральф предпринял первую серьёзную попытку создать из Херефордшира укреплённую пограничную провинцию, охраняющую подступы из Уэльса вглубь Англии. Он старался преобразовать местное крестьянское ополчение (фирд) в регулярные пограничные отряды, выстроил замок в Херефорде и поощрял других северофранцузских рыцарей переселяться на приграничные земли для организации системы крепостей на путях в Уэльс.

В 1055 году Ральф выступил против изгнанного эрла Восточной Англии Эльфгара и его союзника Грифида ап Лливелина, но в сражении 24 октября был разбит, и валлийцы разграбили Херефорд. Ральф и его французы были обвинены в трусости.

Одни историки полагают, что после этого поражения Ральф лишился своих владений. Другие считают, что он сохранил их до самой смерти. В 1057 году валлийцы повторили набег. Ральф не сумел организовать сопротивления, и вскоре после этого скончался.

Потомками Ральфа являются представители аристократического рода Садли из Глостершира.